Roxy Music – Jealous guy – A Tribute (1981)

Roxy Music – Jealous guy – A Tribute
Jealous guy
Deze legendarische Britse groep rond zanger Bryan Ferry speelde dit nummer reeds live in 1980, vlak na de dood van John Lennon

(o) John Lennon – Jealous guy (1971). Werd pas in 1985 als single uitgebracht in de UK, 5 jaar na de dood van de voormalig Beatle. Het reikte echter slechts tot een 65e plaats.

Het lied is ontstaan toen the Beatles in ’68 nog bij elkaar waren, tijdens een spirituele reis in India. Geïnspireerd door Maharishi Mahesh Yogi schreven zowel Mc Cartney als Lennon een nummer. ‘Mother nature’s son’ van eerstgenoemde verscheen op ‘The White Album’. Lennon’s ‘Child of nature’ belandde op de plank, maar er zijn wel degelijk meerdere opnames van, waaronder een demo, opgenomen bij George Harrison thuis.

Uiteindelijk heeft Lennon de tekst aangepast en opgenomen als ‘Jealous guy’ en belandde op het beroemde ‘Imagine’-album. De tekst zou gaan over de angst van de schrijver om zijn geliefde (Yoko Ono) te verliezen aan een ander.

‘Jealous guy’ is veel gecoverd in de loop van de jaren. Zo haalt de versie van Susan Shirley in ’71 de tipparade. Toch zullen namen als the Black Crowes, Lou Reed en zelfs Deftones meer bellen doen rinkelen. Toch is de tribute van Roxy Music verreweg de bekendste coverversie met een nummer 1 hit in de UK en Australië. In ons land reikt het tot een 7e plek in de Top 40.

Bij onze zuiderburen bereikt ‘Jealous guy’ in 2012 de jongste generatie dankzij Roberto Bellarosa. Deze eerste winnaar van the Voice België, reikte met een 4e plek zelf een plek hoger dan de versie van Roxy Music.

Top 40-notering

 

Stereo MC’s – Connected (1992)

Stereo MC’s – Connected
Connected
Deze Britse band maakte een cross-over van dance en hiphop. De kern van de groep bestaat uit rapper/zanger Rob Birch en producer Nick Hallam

(o) Jimmy “Bo” Horne – Let me (Let me be your lover (1978). Het ritme is duidelijk gesampeld van dit nummer. Deze Amerikaanse zanger had redelijk succes met ‘Let me’, hier kwam bet tot een 20e plek in de Top 40. Toch was single ‘Dance across the floor’ duidelijk succesvoller. Toch moet hier de hand van songwriter Harry Wayne Casey van KC and The Sunshine Band.

(o) Third World – Now that we found love (1978). De vocale sample hieruit, is op ‘Connected’ te horen in het intro. Jamaicaanse formatie Third World had deze track op zijn beurt gecoverd van The O’Jays. Daarnaast had Heavy D and the Boys nog een grote hit met hun bewerking van ‘Now that we found love’.

‘Connected’ mag dan worden bestempeld als classic en een grote hit in vele landen. Ook wordt na de release van het gelijknamige album nog getoerd met U2. In ons land reikte het niet verder dan de Tipparade en was zelfs single ‘Lost in music’ (’91; zelden op de radio) succesvoller. Toch is het nummer regelmatig te horen op de betere landelijke radiostations.

Top 40-notering

Sample komt na ca. 40s:

The Prodigy – Firestarter (1996)

The Prodigy – Firestarter
Firestarter
Opmerkelijk genoeg samen met ‘Breathe’ (opvolgsingle van ‘Firestarter’) wereldwijd de grootste hit van de groep. Opmerkelijk omdat de punk-attitude die vocalist en danser Keith Flint toevoegt aan deze nummers, de mainstream behoorlijk doet ontstijgen. In ons land een 8e positie, in vele landen nummer 1

(o) The Breeders – S.O.S. (1993). De gitaarriff -die te horen is na ruim een minuut- uit dit instrumentale nummer, is te horen in het intro van Firestarter. Maar ook hier heeft Liam Howlett iets eigens aan toegevoegd.

(o) Ten City – Devotion (1989). Drumsample is afkomstig van deze track, hoewel knip-en plakmeester Liam Howlett van The Prodigy her en der wel wat bekkenslagen toegevoegd.

(o) Art of Noise – Close (to the edit) (1984). Uitroep “Hey” komt uit deze track. Het bijzondere is dat uit dit nummer weer een sample is ontleend aan ‘Owner of a lonely heart’ van Yes. Maar toch niet heel toevallig omdat Art of Noise-lid ook al achter de knoppen zat bij dat laatstgenoemde nummer.

Top 40-notering

Shapeshifters – Lola’s Theme (2004)

Shapeshifters – Lola’s Theme
Shapeshifters
Dit was de debuutsingle van dit Britse duo, bestaande uit Max Reich en Simon Marlin. Het bleek voor Shapeshifters meteen hun grootste hit, al deden ‘Back to basics’ en ‘Incredible’ het internationaal gezien ook goed

(o) Johnny Taylor – What about my love (1982). De sample uit dit nummer is door Shapeshifters behoorlijk versneld, toch is het gelijk herkenbaar, luister onder.

De bovengenoemde Taylor is niet de eerste de beste zanger. Al vanaf halverwege jaren ’50 is hij actief als zanger met blues-, soul-, disco- en gospelinvloeden. In ’57 vervangt hij niemand minder dan Sam Cooke in groep The Soul Stirrers en is één van de eerste artiesten die in ’62 tekent op Cooke’s eigen label SAR Records.

De zanger scoort in de jaren ’60, ’70 en begin jaren ’80 vooral hits in de VS. Alleen ‘Disco lady’ (nr 1 in de Billboard Hot 100) uit ’76 doet het ook in Europa goed. In 2000 overlijdt de zanger op 66-jarige leeftijd.

Top 40-notering

Charly Lownoise & Mental Theo – Wonderfull days (1994)

Charly Lownoise & Mental Theo – Wonderfull days
Wonderfull days
Na 1e single ‘Live at London’ was ‘Wonderfull days’ de grote doorbraak voor DJ-duo Ramon Roelofs en Theo Nabuurs, die hiermee een 2e plek veroveren. Naast wat happy hardcore hits, was het reportoire van de 2 beduidend harder van karakter.

(o) Tony Ronald – Help (Get me some help) (1971). Hij zong dit tijdens het Festival del Atlantico op Tenerife als ‘Help (Ajúdame). Het nummer werd in meerdere talen opgenomen en werd zo ook in meerdere Europese landen een hit. Het grootste deel van zijn leven woonde Ronald in Spanje, waar hij in 2013 ook na zijn overlijden werd begraven.

Lownoise en Theo gebruikten de Engelstalige versie, die hier gelijk aansloeg. Toch was er duidelijk niet om toestemming gevraagd door de rechthebbende van het nummer. ‘Wonderfull days’ stond echter op het punt om ook in Duitsland uitgebracht te worden, waar die toestemming wel wettelijk vereist was eind ’94.

Er werd een knoop doorgehakt, het nummer werd uit de handel gehaald en opnieuw opgenomen. Nu moest dat echter snel gebeuren. Het was zanger Albert West, die ze met de toetsenist van Loïs Lane uit de brand hielp. Laatstgenoemde was in het bezit van een Hammond-orgel.

Uiteindelijk zijn Charly Lownoise en Mental Theo er wel uitgekomen met Tony, die er uiteindelijk de meeste centen (miljoenen, volgens Mental Theo) aan over heeft gehouden. Niet gek voor een relatief onbekende zanger.

Top 40-notering

Origineel:

 

Ronnie Flex ft. Maan – Blijf bij mij (2017)

Ronnie Flex ft. Maan – Blijf bij mij
Ronnie Flex
Ronnie Flex (Ronnell Plasschart) krijgt dankzij Diggy Dex de kans om mee te werken aan een album van Gers Pardoel. Met Yellow Claw bereikt Ronnie voor het eerst de Top 40, danzij single ‘Nooit meer slapen’

(o) Patti LaBelle – Love, need and want you (1983). Deze dame kennen de meesten van hits als ‘Lady Marmelade’ (1976) en ‘ If I only knew’ (1983). Ze maakt tot ’77 deel uut van de groep Labelle, alvorens ze solo verder gaat.

Dit nummer is meerdere malen gesampeld, zo ook Big Boi van formatie Outkast, op track ‘Ghettomusick’ (2003). Bekendste bewerking komt van Nelly and Kelly Rowland, die in 2002 een grote hit scoren met ‘Dilemma’. De zanglijn en tekst komen duidelijk van Patti Labelle, die in de video nog de rol van Rowland’s moeder vertolkt.

Ook Ronnie Flex leent duidelijk de melodielijn van deze track, al heeft hij zijn oren meer laten hangen naar ddeversie van Nelly and Kelly.

Top 40-notering

 

Tiffany – I think we’re alone now (1987)

Tiffany – I think we’re alone now
Tiffany
Tiffany Darwish was net 16 toen ze wereldwijd doorbrak met dit nummer. Een nummer 1-hit in de VS, UK, Canada en Ierland was niet slecht voor een 2e single (debuut ‘Danny’ flopte), in onze Top 40 bereikte ze een 2e plek

(o) Tommy James and the Shondells – I think we’re alone now (1967). Het nummer is geschreven en mede geproduceerd door Ritchie Cordell, die ook ‘Mony mony’ (de coverversie van Billy Idol bereikte in de VS plek 1, hier haalde het de tipparade niet eens) schreef voor James. De originele ‘I think we’re alone’ was een top 5 hit in de VS, hier zal het zelden in de ether zijn gedraaid.

Tiffany had aanvankelijk weinig trek om het nummer op te nemen, nadat ze het origineel hoorde. Ze vond het nogal ouderwets, maar ze had blijkbaar wel door dat dit concept werkte. Begin ’88 bracht ze ‘I saw him standing there’ uit, een cover van Beatles-track ‘I saw her standing there’.

Het succes ebte snel weg, toch is Tiffany al die jaren gewoon muziek blijven maken. In 2016 kwam nog een album (‘A million miles’) uit, voor de nieuwsgierigen.

Top 40-notering

Het origineel:

Big Shaq – Mans not hot (2017)

Big Shaq – Mans not hot
Big Shaq
Engelse rapper van Ghanese komaf, geboren als Michael Dapaah. Als fictieve straatrapper Big Shaq neemt deze komediant ook een bijbehorende clip op met cameo’s van o.a. Broederliefde en DJ Khaled

(o) 67 ft. Giggs – Let’s lurk (2016). Sample komt uit deze track. Giggs is een Londense rapper, die vanaf rond 2005 actief is en al eens samenwerkte met Mike Skinner en B.o.B. In ’17 werkt hij samen met de populaire Drake op nummers ‘No long talk’ en ‘KMT’. 67 Is een rapperscollectief uit Zuid Londen, vernoemd naar de telefooncode van de buurt waar ze vandaan komen.

Top 40-notering

Boney M – Rivers of Babylon (1978)

Boney M – Rivers of Babylon
Rivers of Babylon
Grootste hit van het jaar 1978 in ons land, met 400.000 verkochte singles en 9 weken lijstaanvoerder in de Top 40. In de UK is het nummer (bij schrijven 11 dec. 2017) nummer 7 op de lijst van bestverkochte singles ooit

(o) The Melodians – Rivers of Babylon (1971). Dit Jamaicaanse trio wordt opgericht in 1965 in een tijd dat reggae nog in ontwikkeling is. Na met meerdere producers te hbben gewerkt, neemt de groep met Leslie Kong (ontdekker van o.a. Jimmy Cliff). Het is een religieus lied, dat gaat over de terugkeer van het paradijs naar het beloofde land. Dit land -Zion genaamd- moet Ethiopië zijn geweest, het land waar volgens de rastafari “King Alpha” (één van de bijnamen van Hale Selassie) regeert.

‘Rivers of Babylon’ doet het wel redelijk in het thuisland, daarbuiten lijkt het niet het beoogde succes te behalen, zoals het door Desmond Decker-ook door Kong geproduceerde- eerder uitgebrachte ‘The Israelites’. Het krijgt pas aandacht als het wordt gedraaid in Jamaicaanse succesfilm “The harder they come”. Deze film zet ook reggae internationaal in de etalage.

Boney M

Duitser Frank Farian is in die periode wel bezig met een solocarrière, die niet echt van de grond komt. Halverwege jaren ’70 besluit hij discogroep Boney M op te richten met zangeressen en een voorman/danser. Dit blijken Marcia Barrett, Liz Mitchell, Maizie Williams en Bobby Farrell. Laatstgenoemde blijkt amper een woord te hebben ingezongen (wél tijdens concerten), iets wat Farian graag voor zichzelf hield. Wereldhits volgen, zo ook ‘Rivers of Babylon’, dat in een discojasje toch wat gek afsteekt tegenover de serieuze ondertoon van het origineel. Het blijkt wel de definitief wereldwijde doorbraak van de groep.

Op de hoes van de single werpt Farian zich nog schaamteloos op als medecomponist van het nummer. Dit wordt niet echter overgenomen in andere bronvermeldingen.

Wellicht nog geinig om te vermelden is de parodieversie van het Belgische De Strangers, onder de titel ‘Den Dopper’.

Top 40-notering

Lees het volledige verhaal in “Het plaatjesboek” door Leo Blokhuis.

The Animals – House of the rising sun (1964)

The Animals – House of the rising sun

House of the rising sun

(o) Clarence Ashley & Gwen Foster – Rising sun blues (1933). Ashley is een rondreizende muzikant, Foster een mondharmonicaspeler, samen maken ze de oudst bekende opname van het lied. Het is Alan Lomax, die van vele traditionals een eerste opname maakte, met een jonge Georgia Turner een versie opneemt in ’37, die vooral qua tekst als blauwdruk geldt voor de -honderden- latere versies.

Toch is het lied ouder, want hierboven gaat het alleen om geregistreerde opnamen. Waar en wanneer het volkswijsje is ontstaan is onduidelijk, vermoedelijk stamt de melodie uit de 17e of 18e eeuw. De tekst zou in de 19e eeuw zijn ontstaan, maar dan is ook interessant waar het lied dan over gaat.

Want naar welk huis in New Orleans wordt nu verwezen? Het ene verhaal refereert aan een bordeel, dat in 1822 zou zijn afgebrand. Een andere versie gaat over een vrouwengevangenis, waar een ronde koepel in het dak de eerste zonnestralen (House of the rising sun) door liet. Het dichtst bij de waarheid zal Ted Anthony, die jarenlang onderzoek deed naar de oorsprong en dit in boek “Chasing the Rising sun” verwerkte.

Broadway-ster (met een opvallend tragische levensloop) Libby Holman neemt met zwarte folkzanger en gitarist Josh White een sterke versie op (als ‘House of the rising sun’). Opvallend, vooral omdat het in ’42 nog érg goed ongebruikelijk is om als blanke vrouw het podium te delen met een donkere man. Vele folk- en bluesartiesten als Leadbelly (’44), Pete Seeger (’58) en Joan Baez nemen hun versie op.

Van Ronk, Dylan and The Animals

Nina Simone nam ook een versie op, maar de grote inspiratie voor The Animals kwam van Dave van Ronk. Deze zanger -met zowel jazz- als bluesroots- is als het ware een mentor voor een nog jong Bob Dylan. Als van Ronk ‘The house..’ een sterke gitaarsound meegeeft in ’61, duurt het niet lang voordat Dylan zijn versie opneemt. Maar de populariteit van de laatste doet een sterk balende  van Ronk besluiten het niet meer te spelen. Men dacht immers dat híj het van Dylan geleend zou hebben. Toch kon Dylan het nummer ook niet lang spelen, mensen zouden inmiddels denken dat hij het af had gekeken bij The Animals.

The Animals maken natuurlijk de meest memorabele versie, die -erg ongebruikelijk voor een polied uit dié tijd- 4,5 minuut duurt. Toetsenist Alan Price krijgt de credits als arrangeur, vanwege het sterk staaltje orgelwerk. Sterker nog, het was de eerste (Hammond-)orgelsolo in de popmuziek.

Eerste opname:

 

Versie van Libby Holman & Josh White

En natuurlijk de meest memorabele versie